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 東アフリカのソマリアで数十万人が飢えています。
 無関心ではいられません。1985年から87年までの丸2年、私はNPOの職員として、ソマリアの難民キャンプで活動していたからです。

 難民といっても、ソマリアの隣のエチオピアのオガデン地方からの難民は、ソマリアに住む大多数の民族と同じソマリ族。西側列強に勝手な国境線を引かれたがために同じ民族が違う国に属してしまったのです。彼らは、オガデン地方での内政不安による、軍からの弾圧や拷問などを受け命からがらの逃避行を続け、ソマリアにたどり着いたのでした。

 今回のソマリアの飢えは、ソマリア国内の干ばつが原因の一つですが、ご存知のように1990年代に入ってから続いている無政府状態では、起こるべくして起こった事象です。


●なぜ子どもが死ぬのか?

 私は1985年2月にソマリアの再奥地ルークに赴任しました。ケニア国境からもエチオピア国境からも近い地域です。当時、エチオピアから続々と新難民がやってきましたが、栄養失調の子どもも数え切れないほどいました。

 担当した業務は、これら新難民のための「補助給食プロジェクト」と「医療プロジェクト」。
「補助」というのは、国連が難民の家族全体に割り当てる食料を「主食」とすると、それでもより栄養の必要な女性や子どもたちを対象にしたということです。

 3月に開設した給食センターは毎日が戦争のような忙しさで、多くの人が殺到しては、給食を食べ、あるいは持ち帰り、医療を受け、その一方で子どもの死亡報告も受ける毎日でした。おそらく登録数の1割未満ですが、それでも数十人が死んだかと思います。

 私には素朴な疑問が生まれましたーー「なぜ子どもが死ぬのだろう?」

 エチオピアからソマリアまでの逃避行の間なら、多くの子どもが死んでも不思議ではありません。しかし、食糧支援のあるルークに辿り着けば飢える心配はない。「主食」も「補助給食」もあるなかで、なぜ、子どもたちが死んでいったのか?


●強いものが食べる

 当初、私たちは、給食センターで食べることは当然ですが、給食(主に、大豆粉、とうもろこし粉、粉ミルクをおかゆ状に炊き上げたもの)の持ち帰りも許可していました。難民の女性たちの忙しさ(水汲み、料理、洗濯、育児、遠方からの薪運び等々)を考えれば、それも仕方ないと考えていたからです。

 ところが、それでは、登録した子どもたちの変化を見ることができないので、難民キャンプのリーダーたちを案内に、私たちは家庭訪問をしてみることにしました。

 1軒目でたまげました。家に入ったとたん、目にしたのは、私たちが入ってきたのを知っていても、給食を当然のように悠々と食べていた父親だったからです。その傍らには、1ヶ月前に登録をした子どもが痩せたままで浅い呼吸をして横たわっている。

「何しているんだ!」
 私たちは父親を叱り、給食を子どもに食べさえるように促しました。

 ひどい父親だ! そう思った私は、次の2軒目でも3軒目でも10軒目でも、同じ現実を見ることになります。これが、ここでは当たり前の現実だったのです。

 なぜなんだ! 私は、給食プログラムを共に行うソマリア人スタッフと話し合いました。そして、わかったのです。

 ここでは強いものが先に食事をする

 ルークはかつてギネスブックに「世界で一番暑い場所」で登録されたことがあります。湿度は10%以下。ジーパンなんて洗濯して1時間も干せば、パリパリに乾きます。

 この厳しい土地で生き抜くには、さらに、子どもが7人、8人もいるのが当たり前の社会では、まず体力のあるものが、燃料である薪を切ってくるため、農作業を行うため、水を汲むために働かねばならない。日本人の感覚で、まず弱いもの、特に乳幼児に先に食事をさせたのでは共倒れになる。

 魚は卵を何万個と生み、そのうち、一部が生き残りますが、それと近い感覚が砂漠に生きるソマリア人にはあります。7、8人、人によっては10人子どもを生みますが、全員が成人することは少数例。1人か2人は死んでも、それはすべて「インシャーラ」(神の思し召すままに)であり、仕方のないこと。
 それに、死んだとしても、その子はアラーの神の元で幸せに暮らしているのだ・・と本心から信じています。

 当初、給食プログラムに妊産婦を登録するときに、ソマリア人スタッフが「今まで何人子どもを生んだか?」そして「何人死んだか」を尋ねていましたが、死んだのが「0」と答えた女性は少数だったと記憶しています。その登録ノート、私の手元にはないので正確な数字を示せないのが残念です。

 強い子が生き残る。弱い子は死ぬ。それが、あの土地では自然の冷徹な掟なのでした。
 実際、給食プロジェクトを実施するうちに私が理解したのは、「3歳」を乗り切るかどうかが、その子どもが成人するどうかの分かれ道だったということです。3歳を乗り切った子どもが老人まで生き抜くのです。


●食べ物だけで回復する

 話を戻します。
 かといって、「主食」は既に配給されているわけで、私たちの補助給食の対象者である子どもが給食を食べれないことには毅然とした態度をとらねばなりません。

 家庭訪問の数日後、私たちは「給食の持ち帰りを禁止」しました。
 なかには、抵抗して、なんとしても給食を家に持ち帰ろうとナベやヤカンをもってくる母親たちもいましたが、断固断り「子どもを連れてくるんだ。そうでないと給食は支給できない」と宣言しました。

 その結果、徐々に給食センターで食事をする子どもたちが増え、私たちは一人ひとりの子どもの変化を確認することができたのです。

 それでも、非常に危ないと思われる子どもも何人かいました。特に、「このままでは・・」と思った子ども2人を、私たちの宿舎に母親と一緒に引き取りました。

 一人の子どもはハッサン(男)。3歳なのに体重が6キロ台。頭髪は抜け、胴にはアバラ骨が浮き出て、顔は老人。何の感情も示さず、生ける骸骨としてごく浅い呼吸だけを繰り返していました。
 もう一人はマハド(男)。やはり3歳。遠目には丸々太って見えましたが、それは体全体が浮腫で膨れ上がっていたからです。たんぱく質不足の症状でした。

ハッサン回復前 ← 看護士に抱えられるハッサン。3歳で体重6キロ。顔は老人だった。


 当初、2人の子供にはあげられる食事はスプーン一杯のおかゆだけ。だが食べなかった。
 というのは、難民となり逃避行をしていた数ヶ月の間にわたって栄養失調状態が続いた子どもは、体が栄養を欲しているに関わらず、不思議なことに食欲そのものをなくしてしまうのです。この点が私たちをもっとも悩ませた現象でした。

 この2人も全くその通りで、スプーン一杯の給食すらイヤイヤをして関心を示さなかったのです。
 最初に頑張ったのは、日本人の看護士でした。
 1分がかかり、2分がかかり、ようやくハッサンが一口だけを口にする。コップ一杯分の給食にはゆうに小一時間はかかりました。と思ったら、突然、胃に入れたものをゲーと吐き出す。それでも諦めずに給食を運ぶ。

 母親たちの頼みは「何か薬を」というものでした。だが断りました。なぜなら、薬ではなく食べ物こそが子どもを治すからです。

 そして、マハドのお母さんは、看護士の頑張りに促されるように、自分でも何度も何度もスプーンをマハドの口に運ぶようになり、果たせるかな、2週間後、2人の子どもは正常な食欲と子どもらしい柔らかな肌を取り戻し、元気に退院したのです。宿舎をあとにするときのマハドのお母さんの嬉しそうな顔を私は今でも忘れることができません。

 ちなみに、ハッサンは数ヵ月後、食用旺盛な肥満児へと変わってしまいました…。ハッサンを久し振りに見たスタッフは、驚き、そして、笑ったものです。

ハッサン回復 ← 回復しすぎて肥満児へと変わったハッサン



●では、なぜ死ぬ?

 明日にも死ぬと思われたハッサンとマハドは元気になった。では、彼らほど重症ではない多くの子どもがなぜ死んでいくのか? これは、母親の意識の差、インシャーラの文化、家族の状況が複雑に絡み合っています。

 こんな母親がいました。子どもの名前はアイーショ(女)。2歳。アイーショは登録時は男女の区別がつかないほどに痩せていました。しかし、このお母さんが立派だったのです。
 どっこいしょとセンターに腰を下ろすと、アイーショがイヤイヤをしてもスプーン一杯の給食を口元から離さず、1時間もかけて食べさせていました。イラつくこともなく、怒ることもなく、私たちの言葉を信じ、絶対に給食で子どもを回復させるという意志がにじみ出ていました。

 当時の私の日記には、こんなことが書かれています。

 アイーショの母親は、給食センターに着くや床にドッシリと座り込む。だがアイーショは食事を拒否する。ここまでは見慣れた光景だ。しかし、母親はスプーンを皿に戻さなかった。そのままアイーショの口もとで、食べるのよと穏やかな顔を向け、スプーンを差し出し続けている。一分経つ、二分経つ、そしてアイーショは、ゆっくりと唇をスプーン半分に被せた。口の中に入った給食が弱々しく、だが確実に喉を嚥下していくのが伝わってくる。そしてアイーショは再び食事を拒否する。そして母親も同じ事をする。一分、二分、また同じ事が起こった。
 私は別の仕事でそこを離れたが、一時間後に戻っても同じことが行われていたのには目を奪われた。皿にあった給食はほとんどなくなっていた。私は感動を禁じえなかった。どんなにアイーショが食べることを拒否しても、いらつくこともなく、焦ることもなく、ただひたすら子どもの口に給食を運ぶその姿は、乾いたソマリアの光景のなかで、私の心に潤いの雫を与えてくれた。なんと素敵なお母さんだろう。

 そして、週に一度の体重測定では、アイーショの体重はいつも増加を確認でき、ついには、給食センターが来る必要がなくなりました。アイーショの表情も女の子らしく変わっていたのです。

アイーショ ← 回復したアイーショとお母さん。

 さて、もう一人、スルダーノというやはり2歳の女の子がいました。この子の母親は隙あらば、給食をナベに入れて持ち帰ろうとしていたので、常に私たちと口論を交わしました。私たちは、とうに、持ち帰った給食を誰が食べるかを知っていたので、持ち帰りは断固許すことはありませんでした。
 また、スルダーノは、センターで給食を食べるとしても、母親がいつも食欲を見せないスルダーノを諦めてしまい、皿に給食を残したまま帰ることがしばしばでした。
 スルダーノはいつも体重検査では、必要体重の七〇%未満でしかなかったのです。

 私は、子どもが死んでいく理由がなんとなくわかったような気がします。


●だが責められない

 しかし、誤解のないように強調しなければならないのは、あの社会においては、スルダーノの母親は特別な存在ではなかったということです。むしろ、アイーショの母親に寄せた私の感動こそが、難民の人々には奇異に映ったはずです。

 少なからぬ母親が私にこう言いましたーー「子供が死ぬのは仕方がない」

 弱いものは死ぬ。強いものだけが生き残る。そして家族も生き残る。死んだ子どもはアラーの神の国で今幸せに暮らしている。それのどこがいけないのか。これに、私には返す言葉が見つかりません。
 
 さらに、母親だけにかぶさる家事の多大なる負担。ルークでは、水に関しては、ドイツのNGOが川の水を浄化しての給水プロジェクトを実施していたのでそれほどの苦労はありませんでしたが、燃料の薪は最低で1時間から2時間は歩いて集めてこなければなりません。
 しかも人口数千人の町に10万人以上もの難民がやってきたのだから、土地からはみるみる木がなくなり、月を追うごとに薪の調達は時間のかかるものへとなっていました。
 母親たちに、一人の子どもだけに長く関わる時間は許されてもいないし、誰かが死んでも、日本のように1週間か10日を喪に服するなどという時間も許されません。その翌日にはいつものように家事をこなすしかないのです。

 一度、私の担当する難民キャンプでコレラが流行り、ブッシュの奥に隔離病棟を設置したことがあります。ここに運ばれた母親と小さな女の子がいたのですが、私の目の前で、まず女の子が亡くなりました。それをソマリア人スタッフから知らされた母親は、自らコレラに苦しみながらも、振り絞るように泣いたのです。 当たり前の話ですが、子どもの死を悲しまない母親はいません。

 スルダーノの母親はその後、違う難民キャンプへと行ってしまいましたが、もしスルダーノが亡くなったとしても、やはり泣いたと思います。

 蛇口をひねれば水が出て、スイッチを押せば火が出て、スーパーマーケットに行けば外国のモノだって手に入る生活を基準にした価値観では、ソマリアのことは分かりません。

 私は今でも「生かそう、生かそう」と頑張ってきた私たちのポリシーが、あの「インシャーラ」の文化のなかで人々にどう受け入れられていたかがわかりません。

 ただ、もし再びソマリアに赴任すると、やはり同じ方針で給食センターの運営に当たると思います。ですが、母親の日常業務の負担軽減のため、たとえば、燃料(灯油や薪など)の供給などは考えたいです。


●募金を

 話を冒頭に戻します。
 それでも、現在のソマリアの干ばつでの飢饉には、募金で支援の手をとお願いしたい。
 私たちの給食センターでも、自らの食欲をなくすほどに生死の境に追い込まれた事例は、どちらかというと少数派であり、母親の資質がどうであれ、たいがいの子どもたちは元気に回復しました。

 ソマリアは今、無政府状態。国際社会のなかで、もっとも人々の関心からほど遠い場所に置かれてしまった地域です。
 1985年。あの当時は、マスコミはいっせいにアフリカの飢餓を報道しました。そのおかげで、俳優の森重久弥さんの提唱した「アフリカに毛布100万枚運動」はあっという間に達成され、私の属していたNPOにも毎月、100万円を越えるアフリカ指定募金が寄せられました。
 だが今、そんな募金は寄せられません。アフリカの飢餓がなくなったからではありません。誰も報道しなくなり、誰も関心を向けなくなったからです。むしろ、現地の状況は無政府状態になったがゆえに、さらに深刻になっています。ソマリアだけではなく、多くの国では子どもたちを巡る状況が悪化しています。
 
 今、ユニセフが募金を募集しています。

 ソマリア干ばつ緊急募金
 郵便局(ゆうちょ銀行)募金口座
 振替口座:00190-5-31000
 口座名義:公益財団法人 日本ユニセフ協会
 *通信欄に「ソマリア」と明記願います。
 *送金手数料は免除されます。

 是非、ご利用ください。


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2011/12/05 01:46 ソマリア TB(0) コメント(0)
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